Caravan wordt weggeefkast

Een vintage caravan krijgt vanaf 1 december 2019 een permanente plaats op de parking van het Begeleidingscentrum Sint-Franciscus, net naast de doorgang naar het zwembad en de sporthal. Een zichtbare plek, maar tegelijk toch afgeschermd van de straat, wat de nodige privacy biedt aan wie de caravan bezoekt.

Deze caravan biedt letterlijk onderdak aan een weggeefkast. Een plek waar mensen spullen kunnen brengen die ze niet meer nodig hebben en waar mensen spulletjes kunnen komen halen die ze nodig hebben of kunnen gebruiken.

Waarom een weggeefkast? Greet Bonner, directeur zorg, zegt dat de stijgende armoedecijfers die we in de media horen voor het Begeleidingscentrum een realiteit zijn, waar ze als organisatie regelmatig mee worden geconfronteerd. Daarom voeren ze een actief armoedebeleid, onder andere door een solidariteitsfonds. Met “onteigenen” als jaarthema staan ook hergebruik en duurzaamheid in de kijker.

“Toen KVLV en Het Huis van het Kind voorstelden om samen iets te doen rond deze thema’s, vielen alle puzzelstukjes op hun plaats. Zij hebben immers de nodige ervaring en knowhow in het opstarten van ruilkasten, weggeefpleinen, swishing van kledij of juwelen, … Deze sloten ook aan bij onze ideeën en opvattingen. Als organisatie hebben we niet alleen een opdracht naar mensen met een beperking, maar ook naar de bredere maatschappij met haar hedendaagse thema’s en uitdagingen. We werken al rond duurzaamheid: we installeren zonnepanelen, bouwden een passief huis. We willen ook een actief armoedebeleid voeren en hierin past deze weggeefkast.”

Het Begeleidingscentrum is de grootste werkgever van Roosdaal en bereikt daardoor veel mensen. De aanwezigheid van een zwembad en een sporthal op de campus brengt ook extra bezoekers.

“We willen niet alleen onze mensen bereiken, maar ook de mensen van buitenaf”, zegt Greet Bonner. “Daarom kiezen we ervoor om deze caravan net op een plek te zetten waar veel mensen passeren. We willen ons steentje bijdragen aan een warme samenleving, iets wat ook past in onze visie. Tevens hopen we dat deze caravan ook een verbindingsschakel kan zijn tussen de “gewone” maatschappij en de wereld van de mensen met een beperking die we begeleiden. Een wereld die niet altijd zo open is, maar waarin de nood aan contact wel leeft. Daarom hebben we gekozen om net nu te starten, vlak voor de advent, als adventsactie.”

Bij de opstart zullen er vooral spullen instaan voor sinterklaas, kerstmis en eindejaar, maar het is de bedoeling dat er allerlei dingen in geplaatst worden. De caravan wordt immers een permanente weggeefkast.

Heb je spulletjes staan die nog waardevol zijn en in goeie staat, breng ze dan gerust naar de weggeefkast. Vind je er leuke spulletjes die je kan gebruiken of die je nodig hebt, neem ze dan gerust mee. Alcohol en etenswaren die koeling nodig hebben, worden niet aanvaard.

“We zijn er ons van bewust dat dit project nog wat zal moeten groeien”, zegt Greet Bonner. “Mensen moeten wat wennen aan dergelijke initiatieven en wat schroom overwinnen. Het zal tevens wat opvolging en onderhoud vergen. Daarvoor kunnen we beroep doen op een paar vrijwillige handen.  We hopen dat alle bezoekers respect hebben voor de spullen die anderen willen delen en voor het opzet. Hopelijk slaat dit aan en leveren we hiermee onze eigen, bescheiden bijdrage aan een rechtvaardigere wereld.”